הרס חלומו הנועז והמוזר של אלברט בארנס

הרס חלומו הנועז והמוזר של אלברט בארנס

כשלמדתי היסטוריה של אמנות במכללה, נתקלתי לעתים קרובות בשם "קרן בארנס" מתחת לתמונות בספרי הלימוד שלי. בניגוד למוזיאונים האחרים המיוצגים באותם העמודים, בארנס לא היה ממוקם בלב מטרופולין כמו פריז או לונדון או סנט פטרסבורג, אלא בעיירה המכונה Lower Merion, פנסילבניה, פרבר צפונית-מערבית לפילדלפיה.

המיקום הלא-אפשרי הזה לא היה מקרה. אלברט סי בארנס, האיש העשיר והאקסצנטרי שצבר אוצר של יצירות מופת של אמנים כמו מאטיס, ואן גוך, פיקאסו, מונה ורנואר - שווה כיום איפשהו בין 20 ל -30 מיליארד דולר (אבל ברמה הזו, מי סופר?) - שמר את מרחקו מחברת העילית בפילדלפיה לאחר שהתערוכה הפומבית הראשונה של יצירתו, בשנת 1923, הוצגה על ידי הממסד האמנותי בעיר.

כעבור שנים, הטעמים השתנו באופן קיצוני לטובתו של בארנס, והעיר פילדלפיה, ובמיוחד המוזיאון שלה לאמנות, שמה עין קנאה על קרן בארנס, ללא ספק האוסף הגדול ביותר של אמנות שכמעט איש לא ראה. זה לא נבע רק ממיקומו אלא גם מהמגבלות המחמירות שלו על המבקרים. במהלך חייו של בארנס, מבקרים פוטנציאליים נאלצו לכתוב מכתבים בבקשה לקבל אישור מצד המיליונר החזקן, אשר הכחיש את כמותם של המשורר ט. ש. אליוט והסופר ג'יימס מיצ'נר. הוא התעניין יותר בלימוד סטודנטים לאמנות מאשר ידוענים במוזיאון שלו. לאחר מותו שעות הביקור הפכו להיות קבועות יותר, אך היו מוגבלות, וכך גם מספר האנשים שהורשו לראות את האוסף בכל יום.

לפני כמה שנים הגשמתי את החלום שלי לכל החיים לבקר בקרן ברנס, להזמין את הכרטיס שלי לפני הזמן, לשכור רכב ולנסוע למריון, עם מושבות האבן והלבנים ועצי אלון עתיקים וצמחים ושיחים שהעניקו מתוך אוירה של זכות מפתה ומפוארת.

המבנה עצמו היה מבצר אפור מלא עם עמודים דוריים, מוקף גינה רשמית ומדשאה ירוקה וחלקה. בפנים, החדרים החשוכים היו עמוסים ביצירות מופת שהיו תלויות בחוזקה יחד, בסגנון סלון, במסגרות זהב כבד. יש סוראט! וממש לצידה, סזאן. הבט שם, מוסתר בפינה ההיא, ואן גוך! ואל תשכח את יצירת המופת הזו של מאטיס שתחובה בחדר המדרגות, יצוקה בצללים.

קשה היה להתמקד ביצירות אמנות אחת בפרט, וזו בדיוק הייתה כוונתו של בארנס, שעבורו היופי של ציר דלת וציור הם אותו הדבר. הרגשתי את הלחץ לקחת כמה שיותר, מכיוון שלא נראה סביר שאחזור בקרוב. החוויה הייתה מסחררת, מהממת ובלתי נשכחת.

בצוואתו, בארנס הצהיר במפורש כי לעולם לא ניתן היה לפרק את האוסף שלו ולעולם לא יוכל לעזוב את הבניין במריון שבנה לאכלס אותו. הבעיה הייתה שהקרן שהקים בארנס חסרה את הכספים הדרושים בכדי להפעיל את המוזיאון. במקום ליצור לוח של עשירים בולטים שיכולים בקלות לגייס את המזומנים הדרושים בכדי להמשיך ולהתנהל, בארנס השאיר את הנהלת המוזיאון לקולג 'מקומי אפריקני-אמריקני קטן, בעל אמצעים מתונים, אולי עדיין "עוד תזיין אותך" ל האליטות בפילדלפיה שהוא תיעב כל כך. כשהבית התחיל להזדקק לתיקונים, הכסף פשוט לא היה שם.

המשבר הכלכלי של המוזיאון סיפק הזדמנות לעיר פילדלפיה, בסיוע כמה עמותות בולטות ומדינת פנסילבניה, לפנות לבית משפט ולקבל שופט לבטל את תכתיב צוואתו של ברנס, סיפור שמוצג בצורה דרמטית (ו יש האומרים בצד אחד) בסרט התיעודי אמנות הגניבה. וכך, בין אם מדובר במזימה מקיאווליאנית ובין אם במשימת הצלה, העיר פילדלפיה מילאה את רצונה המיוחל להעביר את האוסף למרכז העיר.

קרן בארנס מציינת כעת שנה לשנה למעבר שלה לפארקווי בנימין פרנקלין במרכז העיר פילי, ממש במעלה הדרך ממוזיאון פילדלפיה לאמנות, שמדרגותיו הקדמיות התפרסמו על ידי הסרט רוקי. בעוד שלפני שהמוזיאון יכול היה להכיל רק מספר מצומצם של מבקרים, כיום זהו גולת הכותרת של עיר חובה, בה נמכר הכרטיסים כמעט מדי יום.

לאחרונה נסעתי לפילדלפיה לראות את הבניין החדש, שמבחוץ הוא סדרה של תיבות נאות, חלקן מאבן, ואחת, שצפה דרמטית מעל האחרות, מזכוכית. לאחר הכניסה לבניין, עברתי דרך לובי ארוך וערוך שניתן לשכור (ולהשכיר אותו) לפונקציות פרטיות. משם נכנסתי לגלריות, שם נדהמתי לראות את חדרי הבניין הישן משוכפלים כמעט בדיוק, ממש עד לקירות הבד וסידור התמונות. למעשה, כמה מסמכים התפארו בכך שהציורים נתלו "בתוך שישה עשר סנטימטר" מהפריסה המקורית. ההבדל היחיד היה שהגלריות הודו באור רב יותר כדי להקל על הציור.

הבניין בטוב טעם, הציורים מטופחים היטב, המבקרים מוצפים פנימה. כולם צריכים להיות בסדר.

ובכל זאת, טוב ככל שזה נשמע, מצאתי את הביקור שלי קצת עצוב. יפה כל כך וטעימות כמו שכל זה נעשה, זה לא מה שהאיש רצה לעשות עם הדברים שלו. אולי מה שרצה היה בלתי סביר ומטופש ונקמתי ואידיאליסטי ומוזר. אבל האם זה לא מה שהפך את קרן בארנס למיתית, כל כך מעניינת?

מה שקרה לברנס אינו ייחודי לפילדלפיה, ואפילו לא לעולם האמנות. יש נטייה בתרבות שלנו כיום לנקות דברים, להציג את כל הבחירות באותן תיבות מודרניות ונקיות, מבלי לקחת בחשבון מה הולך לאיבוד בתרגום. היה משהו נחמד - וכן, אולי אליטיסטי, במגוון הקשה של העבר, ואני חושש שהקסם של אותו זן נמצא בסכנת היעלמות.